Sector HORECA: Qué es, Cómo Funciona y Tendencias (2024)

chef usando una tablet en la cocina

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Desde hoteles de lujo hasta pequeñas cafeterías, pasando por restaurantes temáticos y servicios de catering para eventos, el canal HORECA abarca una amplia gama de actividades que influyen significativamente en la forma en que disfrutamos de la comida y el tiempo libre o en nuestro trabajo. En este artículo, te contaremos de forma completa qué es el sector HORECA, cómo funciona en la actualidad, que ventajas aporta y las tendencias que se prevén para este 2024.

¿Qué es HORECA?

HORECA es en realidad un acrónimo que engloba a tres sectores interconectados:

  • Hotelería: Abarca hoteles, hostales, alojamientos turísticos y resorts.
  • Restaurantes: Incluye desde restaurantes gourmet hasta establecimientos de comida rápida y cafeterías.
  • Cafeterías: Engloba bares, pubs, discotecas y cualquier otro lugar donde se sirvan bebidas y comidas.

En conjunto, el sector HORECA representa una industria global de gran envergadura, que abarca desde pequeños negocios familiares hasta grandes cadenas internacionales.

¿Qué es el canal HORECA?

El término HORECA se utiliza comúnmente en la industria alimentaria y de bebidas para referirse a un canal de distribución específico que abarca a estos tres tipos de establecimientos. En términos más amplios, el canal HORECA también puede incluir otros negocios relacionados con la alimentación fuera del hogar, como:

  • Bares: Lugares donde se sirven principalmente bebidas alcohólicas, aunque también pueden ofrecer algunos alimentos.
  • Pubs: Establecimientos similares a los bares, pero con un ambiente más informal y enfocado en la socialización.
  • Discotecas: Locales nocturnos donde se baila y se consume música, además de bebidas y, en algunos casos, alimentos.
  • Casinos: Algunos casinos cuentan con restaurantes, bares y cafeterías para atender a sus clientes.
  • Catering: Empresas que prestan servicios de preparación y entrega de alimentos de quinta gama para eventos y celebraciones.

Importancia del canal HORECA

El canal HORECA representa un sector crucial para la industria alimentaria y de bebidas, ya que es responsable de una gran parte de la distribución y consumo de productos alimenticios fuera del hogar, por ende su importancia radica en:

  • Volumen de ventas: Los establecimientos que lo integran generan un alto volumen de ventas, lo que los convierte en clientes clave para los proveedores de alimentos y bebidas.
  • Diversidad de productos: Este canal demanda una amplia variedad de productos alimenticios y bebidas, desde materias primas hasta productos elaborados y bebidas alcohólicas.
  • Impacto en las tendencias: Las preferencias y demandas de los consumidores en el canal HORECA casi siempre influyen en las tendencias generales del mercado alimentario.

¿Cómo funciona el canal HORECA?

El canal HORECA funciona a través de una cadena de valor compleja que involucra a diferentes actores:

Proveedores

  • Producción: Obtienen las materias primas y producen los alimentos y bebidas que se comercializan.
  • Fabricación: Algunos proveedores transforman las materias primas en productos elaborados, como salsas, conservas, panes, etc.
  • Distribución: Distribuyen sus productos a los mayoristas o directamente a los establecimientos.

Mayoristas

  • Abastecimiento: Los mayoristas adquieren productos de los proveedores en grandes cantidades y los almacenan en sus centros de distribución.
  • Venta a establecimientos: Luego estos mayoristas venden los productos a los establecimientos HORECA, con precios y cantidades adaptadas a sus necesidades.

Establecimientos

  • Compra de productos: Los establecimientos HORECA compran los productos que necesitan a los mayoristas o directamente a los proveedores.
  • Preparación y venta: Después de esto, preparan y venden los alimentos y bebidas a los clientes, ofreciendo una experiencia gastronómica y de servicio.
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Consumidores

  • Visita y consumo en los establecimientos: Los consumidores visitan los diferentes establecimientos para disfrutar de alimentos y bebidas fuera del hogar.

Principales sectores que forman el canal HORECA

Dentro de este canal, encontraremos diferentes sectores, todos igual de importantes, ya que satisfacen distintas necesidades y proveen distintas experiencias. Te explicamos en detalle sobre cada uno:

  • Hoteles: Los hoteles son una parte integral del sector HORECA, ofreciendo alojamiento y una amplia gama de servicios a los viajeros y turistas. Dentro de los hoteles, se encuentran subsectores que incluyen aquellos de lujo hasta moteles económicos. La mayoría de estos ofrece servicios de desayuno, almuerzo, cena e incluso servicio de habitaciones las 24 horas.
  • Restaurantes: Los restaurantes existen en una extensa variedad de experiencias, que van desde establecimientos informales hasta restaurantes de alta cocina. Estos pueden incluir restaurantes de cocina local, internacional, de fusión o temáticos. Además, dentro de esta categoría se encuentran aquellos catalogados como de comida rápida, que ofrecen opciones para comer sobre la marcha.
  • Cafeterías: Las cafeterías son lugares que recientemente se han hecho increíblemente populares, tanto para socializar como para disfrutar de bebidas calientes o incluso trabajar. Este sector incluye desde pequeñas cafeterías independientes hasta grandes cadenas de café. Además del café, muchas cafeterías ofrecen una variedad de tés, bebidas frías, pasteles y aperitivos. Su creciente popularidad también ha hecho que comiencen a aparecer cafeterías temáticas inspiradas en series, películas o incluso con animales. 
  • Catering: Aunque no siempre se considera parte del canal HORECA en sentido estricto, el servicio de catering desempeña un papel importante en la industria de la alimentación. Los servicios de catering proporcionan comida y bebida para una variedad de eventos, como bodas, conferencias, reuniones corporativas y fiestas privadas. Pueden adaptarse a las necesidades específicas de cada cliente, ofreciendo menús personalizados y servicios adicionales como decoración y personal de servicio.
  • Bares y pubs: Este sector dentro del canal HORECA se centra en la oferta de bebidas alcohólicas y, en muchos casos, también alimentos ligeros. Los bares y pubs son lugares populares para socializar, relajarse y disfrutar de una variedad de cervezas, vinos, licores y cócteles. Algunos bares también ofrecen música en vivo, eventos deportivos televisados y actividades temáticas para atraer a diferentes tipos de clientes.

¿Cómo entrar en el canal HORECA?

Ingresar al canal HORECA requiere de una estrategia que abarque desde la comprensión del mercado hasta la creación de relaciones sólidas con clientes. A continuación te dejamos un punteo específico de lo que deberías tener y/o hacer para ingresar a este canal:

  • Identifica tu propuesta de valor, ¿Qué hace que tu producto o servicio sea único y atractivo para los establecimientos HORECA?
  • Conoce tu público objetivo ¿Qué tipo de establecimientos HORECA son tus clientes ideales? ¿Cuáles son sus necesidades y preferencias?
  • Analiza la competencia ¿Quiénes son tus principales competidores en el canal? ¿Qué estrategias utilizan para llegar a sus clientes?
  • Establece objetivos de ventas ¿Cuánto deseas vender? ¿En qué plazo?
  • Define tus canales de distribución ¿Cómo llegarás a los establecimientos? ¿Utilizarás distribuidores, ventas directas o plataformas online?
  • Elabora materiales de marketing tanto físicos como digitales.
  • Asiste a ferias y eventos del sector, esta es una excelente manera de conocer a clientes potenciales y establecer contactos con otros integrantes del canal.
  • Identifica a los tomadores de decisiones ¿Quién en los establecimientos HORECA tiene la autoridad para comprar tu producto o servicio?
  • Establece relaciones con los chefs y gerentes, ellos pueden ser tus aliados para introducir tu producto o servicio en el menú o la carta del establecimiento. 
  • Ofrece muestras gratuitas o degustaciones, de esta forma permitirás que los clientes potenciales prueben tu producto o servicio y experimenten su valor.
  • Brinda un excelente servicio al cliente asegurándote de ser receptivo a sus necesidades, y ofrece un servicio posventa de calidad.
  • Obtén las licencias y permisos necesarios, asesórate con un asesor gastronómico y asegúrate de cumplir con todas las regulaciones aplicables para operar en perfecta legalidad.
  • Implementa procedimientos de control de calidad, así podrás garantizar la calidad y seguridad de los productos o servicios.
  • Etiqueta tus productos correctamente, la información nutricional y de alérgenos debe ser clara y precisa.
  • Incluye opciones saludables y sostenibles, ya que los consumidores del canal HORECA cada vez más demandan productos saludables y producidos de manera sostenible.
  • Personaliza la experiencia ofreciendo opciones personalizadas que se adapten a las necesidades y preferencias de los clientes.
  • Aprovecha la tecnología para mejorar la eficiencia de tus operaciones, comunicarte con tus clientes y promocionar productos o servicios.

Tendencias más importantes en el sector HORECA

Debido a su tamaño y su rápido movimiento, este sector se encuentra en constante evolución, adaptándose a las nuevas necesidades y preferencias de los consumidores. Para seguir siendo conocidos, los negocios deben estar muy atentos a ello. Para este 2024 las tendencias que se esperan son:

  • Experiencias personalizadas: Cada vez más los consumidores buscan experiencias gastronómicas únicas y personalizadas que se adapten a sus gustos, preferencias y necesidades. Los restaurantes que ofrecen menús personalizados, opciones veganas y vegetarianas, y experiencias temáticas, están ganando terreno.
  • Sostenibilidad y responsabilidad social: Tanto las personas como los negocios son cada vez más conscientes del impacto ambiental y social de su consumo. Los negocios del sector HORECA que implementan prácticas sostenibles, como la reducción de residuos, el uso de productos locales y de temporada, y el apoyo a iniciativas sociales, están mejor posicionados para atraer a clientes.
  • Tecnología y digitalización: La tecnología está transformando todo, desde la toma de pedidos online hasta el uso de robots en la cocina. Los negocios que adoptan nuevas tecnologías para mejorar la eficiencia, la comunicación con los clientes y la experiencia gastronómica, están a la vanguardia de la innovación. 
  • Delivery y takeaway: Las opciones de delivery y takeaway siguen creciendo en popularidad, impulsadas por la comodidad y la flexibilidad que ofrecen a los consumidores.
  • Nuevos modelos de negocio: Están surgiendo nuevos modelos de negocio en el sector HORECA, como las dark kitchens, las food trucks y los pop-up restaurants. Estos modelos ofrecen alternativas más flexibles y creativas para disfrutar de la comida fuera del hogar.
  • Transparencia y trazabilidad: Los consumidores demandan mayor transparencia en la cadena de suministro de los alimentos. Debido a esto es muy importante ofrecer información clara sobre el origen, la producción y el procesamiento de los productos.
  • Bienestar y salud: La salud es un tema muy hablado hoy en día y parece que así seguirá. La idea de consumir alimentos y bebidas más saludables y que promuevan el bienestar cuando se come fuera, seguro seguirá creciendo.
  • Experiencias gastronómicas inmersivas: La intensa competitividad por mantenerse relevantes ha hecho que los restaurantes busquen ofrecer experiencias gastronómicas que vayan más allá de la comida, creando ambientes temáticos, ofreciendo espectáculos en vivo y utilizando tecnología sensorial para estimular los sentidos de los comensales.
  • Marketing experiencial y storytelling: Las empresas del sector están utilizando el marketing experiencial y el storytelling para conectar con sus clientes a nivel emocional. Crean historias alrededor de sus productos, sus chefs y sus proveedores, generando experiencias memorables y fidelización.
  • Automatización y robótica: La automatización y la robótica también están ganando terreno, desde la preparación de alimentos hasta la atención al cliente. 

Ventajas del canal HORECA en restaurante 

El canal HORECA ofrece diversas ventajas para los restaurantes que deciden participar en él, te contamos sobre algunas de dichas ventajas:

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Mayor volumen de ventas

El canal HORECA representa un mercado amplio y diverso, lo que significa que los restaurantes que participan en él tienen el potencial de llegar a un mayor número de clientes y aumentar significativamente sus ventas.

Diversificación de ingresos

Permite diversificar fuentes de ingresos, no dependiendo únicamente de la venta a clientes individuales en el local. Esto puede ser especialmente beneficioso durante baja temporada o en momentos de menor afluencia.

Acceso a nuevos clientes

Abre las puertas a nuevos segmentos de clientes, como turistas, profesionales que comen fuera de casa con regularidad, grupos de amigos y familias. Estos pueden ser diferentes a los que frecuentan el restaurante, lo que permite ampliar la base de clientes y fidelizar a nuevos consumidores.

Mayor visibilidad y reconocimiento de marca

Participar en el canal HORECA aumenta la visibilidad y el reconocimiento de marca, especialmente si se trabaja con hoteles, restaurantes o cafeterías de renombre. 

Oportunidad de expansión

Participar en este canal puede ser un trampolín para la expansión del restaurante, ya que permite llegar a nuevos mercados y ubicaciones.

Acceso a servicios y recursos

Los proveedores y distribuidores que trabajan en el canal HORECA suelen ofrecer a sus clientes una amplia gama de servicios y recursos, como asesoría en marketing, asistencia técnica y acceso a productos exclusivos. Esto es increíblemente valioso si se busca mejorar la eficiencia y la propuesta de valor.

Tendencias y novedades del sector

Participar en el canal HORECA permite estar al día de las últimas tendencias y novedades del sector, tanto en lo que respecta a la gastronomía como a la gestión del negocio. Esto a su vez permite adaptar la oferta y las estrategias a las necesidades y preferencias de los consumidores.

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Relaciones con otros actores del sector

Facilita la creación de relaciones con otros actores del sector, como chefs, proveedores, distribuidores y otros restaurantes, intercambiando experiencias, fomentando la colaboración en proyectos y la búsqueda de nuevas oportunidades de negocio.

Mayor profesionalización del sector

El canal HORECA contribuye a la profesionalización del sector de la restauración, ya que exige a los restaurantes cumplir con estándares de calidad, higiene y servicio al cliente. Esto beneficia a todos los actores del sector y mejora la experiencia general de los consumidores.

Conclusión 

A conclusión, queda claro que la innovación y la adaptabilidad son cruciales para el éxito continuo, por eso el sector HORECA sigue funcionando en esta sociedad dinámica y exigente. Aunque los desafíos puedan ser muchos, el potencial de crecimiento y desarrollo dentro de él es innegable, cargado de oportunidades para aquellos que estén dispuestos a abrazar el cambio y el compromiso.