Ingredientes en tu pasta dental: ¿Amigos o enemigos de tu sonrisa?

chica mirándose al espejo a punto de cepillarse los dientes

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¿Sabías que tu pasta dental contiene una gran variedad de ingredientes, algunos de los cuales pueden ser enemigos de tu sonrisa? Si bien la mayoría de las pastas dentales ofrecen beneficios para la salud bucal, algunas pueden contener ingredientes controvertidos que generan dudas sobre su seguridad. En este artículo, te enseñaremos sobre dichos ingredientes. Profundizaremos en sus funciones, beneficios y posibles contraindicaciones para ayudarte a tomar decisiones informadas y elegir la mejor opción para tu salud bucal.

Ingredientes comunes en la pasta dental

Cuando hablamos de los ingredientes comunes en la pasta dental, hacemos referencia a aquellos ingredientes que son pilares fundamentales y que sustentan la eficacia de las pastas dentales en la higiene bucal. Estos componentes están diseñados para limpiar, fortalecer y proteger nuestros dientes y encías, brindando una sonrisa saludable y radiante. Los ingredientes comunes en la pasta dental son:

Fluoruro

El fluoruro es quizás el ingrediente más esencial en cualquier pasta dental. Este mineral ayuda a fortalecer el esmalte dental y previene la formación de caries al remineralizar las zonas debilitadas. La inclusión de fluoruro en las pastas dentales ha sido respaldada por décadas de investigación científica, convirtiéndolo en un componente indispensable para la salud bucal. Lo que debemos entender sobre todas las cosas de este ingrediente, es que debe estar presente en la concentración adecuada. Tal y como explican en este artículo del blog de Implantdent sobre el flúor en pastas dentales para niños, dicha concentración se mide en mil partes por millón (ppm) y debe variar según la edad de la persona. Es decir, niños de entre 3 y 6 años van a necesitar determinada concentración, alrededor de 1000 ppm, y esta irá aumentando según las necesidades individuales y la recomendación médica. 

Agentes humectantes

Los agentes humectantes ayudan a mantener la textura adecuada del producto, así como a prevenir la sequedad y el endurecimiento durante el almacenamiento. Los más comunes incluyen glicerina, sorbitol y propilenglicol. La glicerina es un humectante natural que retiene la humedad y evita que la pasta dental se seque, manteniéndola suave y fácil de dispensar. Por otro lado, el propilenglicol no solo funciona como humectante, sino que también actúa como agente solubilizante, ayudando a mantener uniforme la mezcla de ingredientes en la pasta dental. En general, estos agentes juegan un papel crucial en la formulación de pastas dentales efectivas, asegurando su consistencia, estabilidad y facilidad de uso para el consumidor.

Antibacterianos

Los agentes antibacterianos son una parte esencial de la pasta dental moderna debido a su capacidad para combatir las bacterias responsables de la placa dental y las enfermedades de las encías. Ingredientes como el cloruro de zinc han demostrado ser eficaces en la reducción de la carga bacteriana en la cavidad oral. El cloruro de zinc, es conocido por su capacidad para interferir con la capacidad de las bacterias para adherirse a la superficie de los dientes. Al reducir la acumulación de placa, se reduce el riesgo de desarrollar enfermedades de las encías y otros problemas dentales.

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Agentes contra la sensibilidad dental

La sensibilidad dental es una condición muy común que causa molestias significativas al comer, beber o cepillarse los dientes. Ingredientes como el nitrato de potasio y el citrato de zinc se han utilizado en pastas dentales específicamente diseñadas para abordar este problema. El nitrato de potasio funciona bloqueando las terminaciones nerviosas en los dientes que transmiten sensaciones de dolor al cerebro. Al reducir la transmisión de señales de dolor, ayuda a aliviar la sensibilidad dental y hace que el cepillado sea una experiencia más cómoda. Por otro lado, el citrato de zinc actúa bloqueando los pequeños túbulos en la dentina expuesta, lo que ayuda a prevenir la estimulación de los nervios y reduce la sensibilidad dental.

Agentes refrescantes

Los ingredientes refrescantes, como el mentol y el eucalipto, no solo proporcionan un aliento fresco y duradero, sino que también tienen propiedades que ayudan a limpiar y refrescar la boca. El mentol, en particular, tiene un efecto refrescante y calmante que ayuda a aliviar la irritación y el malestar. El eucalipto tiene propiedades antisépticas y antiinflamatorias que logran ayudar a reducir la inflamación de las encías y promover una mejor salud bucal en general. Estos ingredientes no solo mejoran la experiencia de cepillado, sino que también ayudan a mantener una boca limpia y fresca durante más tiempo. Terminar el cepillado con una sensación de frescura y limpieza ayuda a construir el hábito, como consecuencia, la salud bucal mejora, se mantiene y se previenen enfermedades o molestias a futuro. 

Ingredientes controvertidos en la pasta dental

A medida que crece la conciencia sobre los ingredientes que consumimos, es normal que surjan preocupaciones sobre cosas que usamos a diario, por ejemplo, la pasta dental. Aunque la mayoría de los ingredientes utilizados en las pastas dentales están respaldados por investigaciones y considerados seguros para su uso, existen algunas controversias en torno a ciertos aditivos. Aquí exploramos algunos de los ingredientes más controvertidos en la pasta dental.

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Triclosán

El triclosán es un agente antimicrobiano que se ha utilizado en algunas pastas dentales por sus propiedades para combatir las bacterias. Sin embargo, su seguridad a largo plazo ha sido cuestionada, y varios estudios han planteado preocupaciones sobre sus posibles efectos adversos para la salud, como la resistencia bacteriana y los trastornos hormonales. Debido a estas preocupaciones, muchos fabricantes han optado por eliminar el triclosán de sus formulaciones.

Lauril Sulfato de Sodio (SLS)

Aunque el lauril sulfato de sodio (SLS) es un agente espumante comúnmente utilizado en las pastas dentales, ha sido objeto de controversia debido a su potencial para causar irritación bucal en algunas personas. Si bien la irritación causada por el SLS suele ser leve y temporal, algunas personas sensibles terminan por optar por evitar este ingrediente en sus pastas dentales.

Parabenos

Los parabenos son conservantes que se utilizan para prolongar la vida útil de los productos cosméticos, incluidas las pastas dentales. Sin embargo, en los últimos 10 años han surgido muchas preocupaciones sobre su potencial para interferir con el sistema endocrino y su posible asociación con ciertos tipos de cáncer. Aunque la evidencia científica sobre los efectos de los parabenos en la salud es mixta, algunas personas prefieren evitar productos que los contengan.

Colorantes y edulcorantes

Los colorantes y edulcorantes son ingredientes muy comunes en las pastas dentales, ya que mejoran su sabor y apariencia. Los colorantes artificiales, como el FD&C Blue No. 1 (azul brillante FCF) o el FD&C Yellow No. 5 (tartrazina), han sido asociados con reacciones alérgicas. Además, algunos edulcorantes artificiales, como la sacarina, el aspartamo o el ciclamato, suelen causar irritación en la mucosa oral en personas sensibles. Por lo tanto, aquellas personas con sensibilidad conocida a los colorantes o edulcorantes deben leer cuidadosamente las etiquetas de los productos dentales y optar por pastas sin estos ingredientes para evitar posibles reacciones adversas.

Cómo elegir la pasta dental adecuada

Elegir la pasta dental adecuada marcará sin dudas una diferencia en tu rutina de cuidado bucal y en la salud de tus dientes y encías. Con tantas opciones disponibles en el mercado, más la información que acabas de aprender, puede resultar abrumador determinar cuál es la mejor para ti. Por eso, aquí te dejamos algunos consejos a tener en cuenta cuando estés comprándote pasta dental:

  • Consulta con tu dentista: Antes de tomar una decisión, lo ideal es consultar con tu dentista. Ellos son quienes mejor capacitados están para proporcionarte recomendaciones personalizadas según tu historial dental, condiciones específicas y necesidades individuales.
  • Busca el sello de aprobación: Opta por pastas dentales que cuenten con el sello de aprobación de organizaciones reconocidas, como la Asociación Dental Americana (ADA) o la Comisión Europea. Estos sellos garantizan que el producto ha sido evaluado y cumple con estándares de seguridad y eficacia.
  • Considera tus necesidades específicas: ¿Tienes sensibilidad dental? ¿Buscas una pasta dental blanqueadora? ¿Necesitas una fórmula específica para niños? Identifica tus necesidades individuales y busca pastas dentales que aborden esas preocupaciones específicas.
  • Revisa los ingredientes: Lee cuidadosamente la lista de ingredientes en la etiqueta. Prioriza las pastas dentales que contengan fluoruro, un componente crucial para prevenir las caries y fortalecer el esmalte dental. Además, ten en cuenta cualquier ingrediente al que puedas ser sensible o que desees evitar. 
  • Evalúa la textura y el sabor: La experiencia de cepillado es importante para mantener una rutina de higiene bucal constante. Elige una pasta dental con una textura y un sabor que te resulten agradables, lo que te incentivará a cepillarte con regularidad.
  • Ten en cuenta tu presupuesto: Las pastas dentales varían en precio, desde opciones económicas hasta productos de gama alta. Considera tu presupuesto y busca una pasta dental que ofrezca una buena relación calidad-precio sin comprometer la eficacia.
  • Prueba varias opciones: No tengas miedo de probar diferentes marcas y formulaciones hasta encontrar la que mejor se adapte a ti. Recuerda que la pasta dental adecuada es aquella que te motiva a mantener una buena higiene bucal de manera regular.
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Conclusión

En conclusión, es crucial comprender las características de cada componente para tomar decisiones informadas y seleccionar la mejor opción para tu salud bucal. Recuerda siempre priorizar el flúor, buscando una pasta dental con una concentración adecuada para prevenir las caries. Considera tus necesidades individuales, como la sensibilidad dental o la búsqueda de un efecto blanqueador, al elegir tu pasta dental ideal. No olvides leer detenidamente la lista de ingredientes, prestando atención a aquellos que puedan resultar controvertidos, y elige una pasta dental que se ajuste a tus preferencias. La salud bucal es fundamental para tu bienestar general, así que mantén una buena higiene dental, cepillándote los dientes dos veces al día, usando hilo dental y programando visitas regulares a tu dentista.