Cirugía Plástica Reconstructiva: Qué es vs. Cirugía Estética

doctor dibujando en el cuerpo de la mujer

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La cirugía plástica es un campo de la medicina que abarca mucho más que el deseo de una apariencia mejorada. Dentro de esta especialidad, encontramos dos ramas fundamentales: la cirugía plástica reconstructiva y la cirugía estética. ¿En qué se diferencian? Te lo explicamos en este artículo, te diremos las diferencias fundamentales entre estas dos ramas, sus objetivos, algunos ejemplos de procedimientos, y cómo cada una impacta la vida de los pacientes.

¿Qué es la cirugía plástica reconstructiva?

La cirugía plástica reconstructiva es una especialidad médica que se dedica a restaurar la forma y función de las partes del cuerpo afectadas por defectos congénitos, traumatismos, quemaduras, enfermedades o envejecimiento. Su objetivo principal es mejorar la calidad de vida de las personas, tanto en el aspecto físico como funcional. ¿Qué tipos de problemas trata la cirugía plástica reconstructiva?

  • Defectos congénitos: labio leporino, paladar hendido, malformaciones craneofaciales, deformidades en las manos, pies, etc.
  • Traumatismos: accidentes de tráfico, quemaduras, heridas por arma blanca o de fuego, etc.
  • Enfermedades: cáncer, úlceras por presión, enfermedades de la piel, etc.
  • Envejecimiento: ptosis palpebral, ritidectomía (lifting facial), abdominoplastia, etc.

¿Qué es la cirugía estética?

La cirugía estética, también conocida como cirugía plástica estética, es una rama de la cirugía plástica que se centra en mejorar la apariencia estética de una persona. A diferencia de la cirugía reconstructiva, que busca corregir defectos congénitos, malformaciones o lesiones traumáticas, la cirugía estética tiene como objetivo principal mejorar, valga la redundancia, la estética y la armonía del cuerpo según las preferencias de la persona. 

Algunos ejemplos comunes de procedimientos de cirugía estética incluyen: la liposucción, el aumento de pecho o reducción mamaria, la rinoplastia (operación de nariz), la abdominoplastia (operación de abdomen), la blefaroplastia (operación de párpados) y el aumento de glúteos. Dichos procedimientos pueden realizarse por diversas razones, como mejorar la autoestima, corregir imperfecciones percibidas o al igual que con la cirugía plástica reconstructiva, revertir los efectos del envejecimiento. 

Diferencias clave entre cirugía reconstructiva y estética

La cirugía reconstructiva y la cirugía estética son dos campos distintos dentro de la cirugía plástica, cada uno con objetivos y enfoques específicos que los diferencian.

Objetivo principal

  • Cirugía reconstructiva: Su propósito central es corregir deformidades congénitas, malformaciones adquiridas o defectos estructurales causados por lesiones o enfermedades para restaurar la función normal del cuerpo y mejorar la calidad de vida del paciente.
  • Cirugía estética: En cambio, la cirugía estética, se centra en mejorar la apariencia estética según las preferencias personales del paciente, abordando aspectos como la forma y proporción del cuerpo con fines principalmente cosméticos.

Motivación

  • Cirugía reconstructiva: Se realiza con el propósito de abordar condiciones médicas específicas, como traumatismos, deformidades congénitas, cáncer u otras situaciones que requieran corrección para restaurar tanto la función como la apariencia.
  • Cirugía estética: Surge principalmente por motivos personales y estéticos, buscando mejorar la autoestima y la percepción subjetiva de la apariencia física propia.
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Financiamiento y cobertura de seguros

  • Cirugía reconstructiva: A menudo está cubierta por los seguros médicos, ya que se considera necesaria para la salud y el bienestar del paciente.
  • Cirugía estética: Generalmente, no está cubierta, puesto que se percibe más como una elección personal que como una necesidad médica, y, por lo tanto, los costos suelen recaer en el paciente.

Tipo de pacientes

  • Cirugía reconstructiva: Dirigida a pacientes que han experimentado traumas, deformidades congénitas, cáncer u otras condiciones médicas que requieren intervenciones para restaurar tanto la función como la apariencia.
  • Cirugía estética: Orientada a aquellos que buscan mejoras estéticas por elección personal, sin necesidad médica inmediata.

Procedimientos comunes

  • Cirugía reconstructiva: Involucra procedimientos como la reconstrucción mamaria post-mastectomía, reparación de fracturas faciales, y reconstrucción de extremidades, entre otros.
  • Cirugía estética: Incluye intervenciones como la liposucción, aumento mamario, rinoplastia y lifting facial, centrándose en mejoras estéticas más que en necesidades médicas específicas.

Cuál es su impacto a nivel psicológico y de salud

La cirugía plástica reconstructiva posee un impacto significativo a nivel psicológico y de salud en las personas, ya que va más allá de la corrección física de deformidades o lesiones. Te lo explicamos mejor a continuación:

  • Mejora la autoestima y la autopercepción personal: La corrección de deformidades o la reconstrucción de áreas afectadas tiene un impacto positivo en la autoestima y la imagen corporal de los pacientes. La recuperación de características físicas normales o la minimización de las secuelas de lesiones pueden contribuir a un sentido renovado de confianza y bienestar emocional.
  • Reducción del estrés psicológico: Para muchos pacientes, las operaciones reconstructivas no solo implican la reparación física, sino también la mitigación del estrés psicológico asociado con las deformidades o traumas. Al restaurar la apariencia natural, se puede aliviar la carga emocional relacionada con la aceptación social y la adaptación a cambios drásticos en la apariencia física.
  • Contribución a la salud mental: La mejora de la apariencia física mediante cirugía reconstructiva trae beneficios notables para la salud mental. Te contamos más a detalle en la siguiente sección.
  • Restauración de la función y la movilidad: En casos donde la deformidad o lesión afecta la función de ciertas partes del cuerpo, la cirugía reconstructiva no solo apunta a mejorar la apariencia, sino también a restaurar la función y la movilidad. Este aspecto funcional puede tener un impacto positivo en la calidad de vida diaria de las personas.
  • Apoyo social y relacional: La cirugía plástica reconstructiva logra fortalecer las relaciones sociales y familiares, ya que la mejora en la apariencia física cambia la percepción de los demás y favorece una mayor aceptación en la sociedad. 
  • Consideraciones éticas y psicológicas: Es importante abordar las expectativas realistas y éticas de los pacientes antes de la operación. La orientación psicológica preoperatoria es muy beneficiosa para garantizar que los pacientes estén mentalmente preparados para los cambios físicos y las posibles implicaciones emocionales de una cirugía reconstructiva.

Beneficios de la cirugía estética vs. Beneficios de la cirugía plástica reconstructiva

Ambos tipos de operaciones aportan beneficios para la persona que se los realiza, pero, estos beneficios son diferentes: 

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Cirugía estética

  • Mejora de la autoestima: La cirugía estética busca mejorar la apariencia física, lo teniendo un impacto positivo en la autoestima y la confianza de una persona. Al abordar preocupaciones estéticas, como la forma del cuerpo, la nariz o el contorno facial, los pacientes logran sentirse más satisfechos con su apariencia.
  • Rejuvenecimiento facial y corporal: Los procedimientos estéticos, como el lifting facial, la liposucción o la abdominoplastia, ayudan a reducir los signos del envejecimiento y restaurar la juventud, contribuyendo a una sensación de vitalidad y bienestar.
  • Personalización de la apariencia: La cirugía estética nos permite personalizar nuestra apariencia según nuestros deseos y preferencias. Esto puede incluir la modificación de características específicas para lograr una imagen más alineada con determinados estándares estéticos.
  • Motivación para el cambio: Algunas personas encuentran que la cirugía estética sirve como un catalizador para un cambio positivo en su estilo de vida, alentándolos a adoptar hábitos más saludables y a cuidar su bienestar general.

Cirugía plástica reconstructiva

  • Restauración de la función y forma: La principal función de la cirugía plástica reconstructiva es restaurar las estructuras anatómicas y funcionales del cuerpo. Esto consigue mejorar la calidad de vida y la funcionalidad de las áreas afectadas.
  • Corrección de malformaciones congénitas: La cirugía plástica reconstructiva aborda malformaciones congénitas, como labio leporino, paladar hendido y anomalías craneofaciales.
  • Reconstrucción postmastectomía: Para las mujeres que han pasado por una mastectomía debido al cáncer de mama, la cirugía plástica reconstructiva ofrece opciones para reconstruir el seno, ayudando a restaurar su imagen corporal y la autoconfianza.
  • Mejora de la salud mental: A nivel general, la cirugía plástica reconstructiva tiene un impacto muy profundo en la salud mental de las personas que las buscan o realizan. Muchas veces luego de una cirugía plástica reconstructiva las personas consiguen retomar sus actividades diarias con normalidad, no se ven limitadas ni condicionadas. Esto les brinda la confianza necesaria para ver la vida desde otro punto de vista y mejorar su salud mental a nivel general.

Riesgos de una cirugía estética vs. de una cirugía plástica reconstructiva

Así como existen beneficios existen riesgos en ambos tipos de operaciones. Te los explicamos: 

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Riesgos de las operaciones estéticas

  • Infección: Cualquier intervención quirúrgica, incluida la cirugía estética, presenta el riesgo de infección en el área tratada. 
  • Hematomas y seromas: Acumulaciones de sangre (hematomas) o fluido claro (seromas) pueden ocurrir después de la cirugía estética, aumentando el riesgo de complicaciones y retrasando la recuperación.
  • Cicatrización anormal: La formación de cicatrices puede variar de una persona a otra, y en algunos casos, puede haber una cicatrización excesiva o hiperpigmentación en la zona operada.
  • Reacciones adversas a la anestesia: Las reacciones a la anestesia son riesgos comunes en cualquier procedimiento quirúrgico. Estos pueden incluir náuseas, vómitos, mareos o, en casos raros, complicaciones más graves.
  • Resultados insatisfactorios: Existe la posibilidad de que los resultados estéticos no cumplan con las expectativas que se tenían, ya sea debido a factores individuales de curación o a la variabilidad en la interpretación de las preferencias estéticas.

Riesgos de una operación con fines reconstructivos

  • Problemas de cicatrización: La cirugía plástica reconstructiva a menudo implica la reconstrucción de tejidos, lo que puede aumentar el riesgo de problemas de cicatrización, como dehiscencia de heridas o necrosis de tejidos.
  • Complicaciones relacionadas con injertos y colgajos: En casos de reconstrucción que implican el uso de injertos o colgajos de tejido, existe el riesgo de que estos no se integren correctamente, lo que puede resultar en pérdida parcial o total del tejido trasplantado.
  • Reacciones alérgicas a materiales implantados: En algunas cirugías plásticas reconstructivas, se utilizan implantes o materiales sintéticos. Por ende, se aumenta el riesgo de reacciones alérgicas o complicaciones.
  • Necesidad de múltiples procedimientos: Algunas cirugías reconstructivas llegan a requerir múltiples procedimientos para lograr resultados óptimos.
  • Riesgos específicos según el procedimiento: Cada tipo de cirugía plástica reconstructiva tiene riesgos específicos. Por ejemplo, la reconstrucción mamaria postmastectomía puede estar asociada con problemas en la zona donante o cambios en la sensibilidad.

¿Es la cirugía plástica reconstructiva lo ideal para ti?

Tomar la decisión de someterte a un procedimiento quirúrgico reconstructivo puede plantearte desafíos significativos, por lo que es esencial que analices las alternativas de tratamiento en colaboración con un cirujano plástico en Madrid. Es a través de este proceso que tendrás la oportunidad de adquirir conocimientos acerca de las diversas modalidades de cirugías reconstructivas, sus métodos de ejecución, etc.

Conclusión

En resumen, la cirugía plástica reconstructiva y la estética, aunque comparten técnicas y conocimientos, tienen propósitos distintos que reflejan la dualidad del campo de la cirugía plástica. Son precisamente las diferencias específicas de ambas ramas, lo que las hace esenciales y complementarias, demostrando que la cirugía plástica, en todas sus formas, tiene el poder de transformar vidas.

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