Caladium bicolor. La paleta de pintor

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Hay quienes nos enamoramos de una planta y hay quienes nos enamoramos de las hojas de una planta. En este último caso estamos hablando de la paleta de pintor planta o Caladium bicolor, una especie del género Caladium nativa de América Latina. Esta planta se cultiva fundamentalmente como planta de interior por la belleza de sus hojas grandes y decorativas en forma de corazón o lanceoladas con manchas verdes, blancas, rosadas y rojas.

La paleta de pintor planta o Caladium bicolor alcanza una altura de 25-40 centímetros y un diámetro de 30 centímetros. Se caracteriza por hojas ovadas-sagitadas de color verde con tonalidades blancas o rojas, pero existen variedades con hojas completamente coloreadas o verdes con manchas y venas de color crema, blanco, rojo y carmesí.

Las flores son espatas (en botánica hoja grande o conjunto de hojas de forma y consistencia particular que envuelve ciertas inflorescencias, como en la cebolla y en el ajo), de color blanco amarillento, con la punta verde, las hojas tienen pecíolos que brotan directamente de las yemas del tubérculo y alcanzan una longitud de 60 cm.

Las inflorescencias son fragantes y de color blanco o verdoso, tienen un espádice (en botánica inflorescencia formada por un eje carnoso en forma de maza, total o parcialmente cubierto por flores y envuelto en una espata más corto que la espata). Las plantas actualmente en el mercado son híbridos derivados de Caladium bicolor. Las plantas con hojas lanceoladas, por otro lado, se derivan de Caladium picturatum.

Paleta de pintor planta. Floración

El período de floración de Caladium bicolor es el final del verano cuando aparecen pequeñas flores verdes que no representan el principal atractivo de esta planta, que se cultiva por la belleza de las hojas.

Consejos para cultivar Caladium bicolor

Es una planta que necesita una buena iluminación, pero no le gusta la luz solar directa por lo que se ha de valorar bien el lugar donde se va a tener esta planta cuando la lleves a casa. Puede cultivarse en suelos fértiles, ácidos, ricos en materia orgánica y bien drenados.

La paleta de pintor planta o Caladium bicolor alcanza su máximo desarrollo y esplendor durante la temporada de verano, en otoño las hojas comienzan a secarse y pierden su belleza, cuando la planta ha perdido sus hojas, la maceta debe de cambiar su ubicación y colocarse en un lugar cálido o el rizoma debe retirarse y almacenarse en arena.

El caladium bicolor. Características

Paleta de pintor, Corazón de Jesús y Oreja de elefante, son algunos de los nombres populares por los que podemos conocer a esta planta.

1. Se trata de una planta de origen sur-americano perteneciente a la familia de las Aráceas, como son también las colocasias de las cuales hablamos en otra entrada.

2. Las hojas de largos peciolos, nacen a partir de un tubérculo.

3. Es el colorido tan variado y alegre de las hojas, las que dan a esta planta su atractivo principal.

4. Típica planta de temporada, pero de interior, ya que requiere ambientes muy luminosos, pero no sol directo.

5. La necesidad de temperatura cálida, aconsejan tener a la planta dentro de casa y cerca de alguna ventana.

6. El ambiente húmedo le beneficia, pero no mojar las hojas, ya que el agua, les resulta muy perjudicial.

7. El riego será regular, lógicamente a más calor y más luz más agua y viceversa.

Caladium_x_hortulanum
Caladium bicolor. La paleta del pintor

8. Plantea problemas de pudrición por encharcamiento.

9. La planta tiene un periodo de reposo, las hojas se estropean y es el momento de cortarlas a ras de tubérculo, dejar de regar y esperar a la temporada siguiente, donde se reiniciará el proceso.

10. La multiplicación de esta planta será por división de los tubérculos o por semillas.

11. El caladium es una planta tóxica si se ingiere, por lo que no es conveniente hacerlo.

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Antonio Catania Palmer
  • Licenciado en Biología en la Universidad de Valencia
  • Especialista en producción de plantas de interior y exterior
  • Docente en cursos de jardineria y viverismo

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