Catnip para Gatos: Qué es, Beneficios y Cómo Usarla

gato recostado al lado de hierba gatera para gatos

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El catnip, ha capturado la atención de los amantes de los gatos por generaciones, gracias a sus llamativos efectos en los felinos. Desde la curiosa manera en que los gatos reaccionan al entrar en contacto con esta planta hasta los beneficios que aporta a su bienestar, esta planta se ha logrado convertir en un tema de interés y exploración. En esta guía, te contamos todo sobre ella.

¿Qué es el catnip?

El catnip, también conocido como hierba gatera, menta de los gatos o albahaca de gatos, es una planta perenne perteneciente al género Nepeta. Es originaria de Europa, Asia y América del Norte, y crece de forma silvestre en terrenos baldíos, taludes y setos.

Esta planta contiene una sustancia llamada nepetalactona, que es la responsable de su efecto estimulante sobre los mininos. Esta sustancia actúa sobre los receptores opioides de los gatos, pudiendo provocar una sensación de euforia, relajación y estimulación.

¿Para qué sirve el catnip? Origen y Características

Esta planta, pertenece a la familia de las mentas, específicamente a la Nepeta cataria. Como hemos dicho anteriormente, es una planta nativa de Europa y Asia, pero su popularidad la ha llevado a extenderse por otras regiones del mundo. A diferencia de otras plantas, prospera en lugares con sequías también.

En cuanto a sus características físicas, es una planta que llega a crecer hasta un metro de altura. Sus hojas, de tono verde oscuro, tienen una forma triangular con bordes dentados. Las flores, que suelen aparecer en verano, son pequeñas y blancas, a menudo con toques de color lila.

Alrededor del 80% de los felinos que entran en contacto con ella muestran signos de excitación. Este efecto se atribuye a un componente activo llamado nepetalactona, presente en las semillas, hojas y tallos de la planta. La nepetalactona tiene la capacidad de unirse a las células que estimulan las neuronas sensitivas.

Además de su uso en gatos, ha sido aprovechado por los humanos a lo largo de la historia debido a sus propiedades medicinales. En la antigua Roma, se utilizaba para aliviar molestias estomacales. En la actualidad, algunas personas lo consumen como infusión para mejorar la digestión. También se cree que posee propiedades beneficiosas para tratar la gripe, la bronquitis, estimular la transpiración e incluso regularizar el ciclo menstrual en mujeres. No obstante, se aconseja consultar con un profesional de la salud antes de utilizarlo con fines medicinales.

Beneficios del Catnip en Gatos

Los beneficios del catnip hacen que esta planta sea un recurso valioso para los dueños de gatos, siendo algunos de ellos:

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Estimulación y entretenimiento

El compuesto llamado nepetalactona, tiene un fuerte impacto en los receptores sensoriales de los gatos. Cuando los gatos entran en contacto con esta planta, ya sea a través de oler, lamer o masticarla, experimentan una respuesta de euforia y excitación que se traduce en comportamientos juguetones, como rodar, saltar y perseguir objetos invisibles. Este efecto estimulante proporciona a los gatos una forma natural y saludable de ejercicio físico y mental.

Alivio del estrés

Si tu gato siente estrés en gatos debido a cambios en su entorno, visitas al veterinario o la introducción de nuevos miembros a la familia, proporcionarle catnip ayuda a reducir la tensión y promover un estado de relajación.

Estímulo del ejercicio

Este estímulo del ejercicio es especialmente beneficioso para los gatos que viven en interiores y suelen tener limitadas oportunidades para desplegar sus instintos naturales de caza y juego.

Facilitación de la introducción de nuevos elementos

Si estás introduciendo nuevos elementos, como juguetes, muebles o incluso otros animales en el hogar, el catnip puede actuar como un facilitador. Al asociar el nuevo objeto o elemento con la experiencia positiva del catnip, es más probable que tu gato lo acepte de manera favorable.

Enriquecimiento ambiental

Al introducir catnip en forma de juguetes, rascadores o incluso esparciéndolo en áreas designadas, creas un ambiente más interesante y atractivo para tu mascota.

Repelente de mosquitos y otros insectos: La nepetalactona tiene propiedades repelentes naturales que ayuda a mantener alejados a los mosquitos y otros insectos molestos. 

Nepeta cataria ¿cómo usarla en los gatos?

Son diversas las formas en las que se puede utilizar en gatos, por ejemplo: 

Hierba fresca

La hierba fresca se puede plantar en el jardín o comprar en una tienda de mascotas. Los gatos disfrutan de jugar con ella, mordisquearla e incluso frotarse.

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Juguetes

Los juguetes con catnip están disponibles en una variedad de formas y tamaños, desde peluches, hasta pelotas. 

Aceite

El aceite se puede aplicar a juguetes, mantas o superficies para atraer a los gatos. Este formato es especialmente útil para lograr que los felinos se acostumbren a un nuevo ambiente, a su transportín o incluso una nueva cama. 

Comida y golosinas

Esta opción es una forma útil y segura de premiar a tu gato al mismo tiempo que lo ayudas a estar quizás más calmado o con mejor apetito. 

Si su gato no reacciona al catnip, no te preocupes. Hay muchas otras formas de estimular y entretener a tu gato.

Cultivo del catnip ¿qué cuidados debe tener la hierba gatera?

El catnip es una planta relativamente fácil de cultivar. Se puede plantar tanto en el jardín como en una maceta. Si se planta en el jardín, debe ubicarse en un lugar soleado, con suelo bien drenado. La planta generalmente tolera algo de sombra, pero producirá más hojas y flores si se cultiva con mucho sol. Es posible sembrar directamente en el suelo en primavera u otoño y la germinación se suele dar en 7-10 días.

Si se planta en una maceta, se debe utilizar un sustrato bien drenado. La maceta debe tener un orificio de drenaje para evitar que las raíces se pudran. Aunque requiere de riego regular, no se debe regar en exceso. El suelo debe estar húmedo, pero no empapado.

Con fertilizarlo una vez al mes está bien y la floración suele ocurrir en verano. Las flores se pueden cortar para secarlas y guardarlas para un uso posterior.

Contraindicaciones del catnip en los gatos

Una de las principales ventajas del catnip es que no tiene efectos adversos en los gatos, es increíblemente segura. De cualquier forma, siempre puede haber excepciones. En ciertos casos muy raros, los gatos llegan a experimentar reacciones negativas como vómitos.

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Además, es necesario regular las cantidades de catnip administradas. Aunque los gatos tienden a autorregular su consumo, un uso prolongado a veces reduce la efectividad de la planta.

Por último, dado que el catnip puede inducir un estado de euforia en los gatos, es esencial garantizar un entorno seguro para ellos. Se deben supervisar posibles áreas propensas a caídas y objetos que podrían representar peligros para su bienestar.

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Otras plantas no tóxicas para gatos 

Además del catnip, existen otras plantas no tóxicas que tienen la capacidad de añadir valor a la vida de los gatos, ofreciendo estímulos visuales, olfativos y, en algunos casos, beneficios para su salud. Aquí te damos algunas opciones seguras y atractivas:

Hierba gatera de Matatabi (Actinidia Polygama)

Originaria de Asia, esta planta, también conocida como «Silver Vine», contiene compuestos similares a la nepetalactona del catnip. 

Menta (Mentha)

Varias variedades de menta, como la Nepeta mussinii o la menta común (Mentha spicata), son seguras para los gatos. Algunos felinos disfrutan de su aroma, por lo que podrías agregarla en juguetes o incluso cultivarla en macetas para su exploración.

Valeriana (Valeriana officinalis)

La raíz de valeriana produce un aroma atrayente para algunos mininos, provocando respuestas de excitación y juego. Sin embargo, su efecto puede ser más sedante que el catnip, por lo que es recomendable una observación muy de cerca.

Césped Gatero (Dactylis glomerata)

También conocido como «hierba gatera común», es seguro y a menudo se encuentra en mezclas con césped común. Los mininos disfrutan masticando o rodando sobre él.

Conclusiones

En conclusión, el catnip es una herramienta multifacética para mejorar la vida de los gatos. Sus beneficios van más allá del entretenimiento y abordan tanto el estrés, y el ejercicio, como la adaptación a nuevos elementos. Por si esto fuera poco, también tiene la capacidad para enriquecer el ambiente y repeler insectos. Es decir, es un aliado valioso para nosotros, puesto que mejora el ambiente de todos.

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