Esterilizar gatos ¿Qué es? ¿Cuándo y por qué debe hacerse?

gato recibiendo una inyección

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La esterilización de gatos es una práctica esencial que no solo impacta la vida de estos felinos, sino que también tiene repercusiones significativas en la comunidad y en la relación entre los dueños y sus mascotas. En este artículo, te enseñamos a fondo qué implica la esterilización de gatos, cuándo es el momento adecuado para llevar a cabo este proceso y por qué es crucial para la salud, el bienestar y el control poblacional de estos adorables compañeros. 

¿Qué es la esterilización?

La esterilización es un procedimiento quirúrgico que se realiza en animales con el fin de eliminar su capacidad reproductiva. Es una práctica que fomentan tanto veterinarios como organizaciones sin fines de lucro y de consciencia ambiental, porque es la principal herramienta para el control poblacional.

¿Por qué es importante esterilizar a un felino?

La esterilización es una práctica fundamental para promover la salud y el bienestar de estos animales, así como para contribuir al control de la población felina. Pero, estos puntos no son los únicos, también es fundamental porque:

  • La esterilización temprana, preferiblemente antes de que alcancen la madurez sexual, trae beneficios significativos para su salud. Este procedimiento reduce el riesgo de diversas enfermedades, como infecciones uterinas y cánceres relacionados con los órganos reproductores. 
  • Los gatos esterilizados tienden a ser menos propensos a vagar, pelear con otros gatos y exhibir comportamientos de búsqueda de pareja. 
  • También ayuda a reducir el riesgo de lesiones y enfermedades asociadas con el comportamiento de apareamiento. 

¿Cuándo se debe esterilizar un gato?

La esterilización se puede realizar en cualquier momento de la vida del gato, pero es preferible hacerlo antes de que alcance la madurez sexual.  La óptima ventana temporal para llevar a cabo la esterilización de un gato macho oscila entre los cinco y siete meses de edad, mientras que en el caso de las hembras, se sugiere esperar un poco más, considerando factores estacionales y las decisiones del profesional veterinario.

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La idea de que hay que dejar que las hembras tengan su primera camada es falsa.

Beneficios de la esterilización de gatos

La esterilización de gatos conlleva una serie de beneficios tanto para los animales como para sus dueños, entre los que se encuentran:

Prevención de fugas

Los gatos esterilizados tienen menos probabilidades de intentar escapar en busca de pareja durante el periodo de celo, minimizando las posibilidades de que se pierda o se lastime.

Menor riesgo de peleas: Al reducir la agresividad y la necesidad de competir por parejas, los gatos esterilizados tienen menos probabilidades de involucrarse en peleas con otros animales.

Control de olores desagradables

Esterilizar ayuda a minimizar o eliminar los olores fuertes asociados con el marcaje territorial en el hogar.

Promoción de la longevidad

Como esterilizar elimina las posibilidades de desarrollar enfermedades asociadas a los órganos reproductivos, los gatos tienen más chance de una larga vida.

Apoyo a la convivencia en comunidades

La esterilización contribuye a la creación de comunidades más seguras y amigables al reducir la presencia de gatos callejeros y los problemas asociados con su reproducción descontrolada.

Beneficios económicos

Aunque al inicio tiene un costo, a largo plazo esterilizar resulta más económico que el cuidado de camadas no planificadas y problemas de salud relacionados.

Tranquilidad: Los gatos castrados son más propensos a llevarse bien con otros animales en el hogar, porque suelen adoptar actitudes más calmadas.

Riesgos de la esterilización de gatos

 mujer con un gato en el regazo

Aunque este es un procedimiento seguro, como cualquier cirugía, conlleva algunos riesgos. Estos riesgos varían según el sexo del gato y la edad en la que se realiza la cirugía. En líneas generales son:

Sangrado

Hay que estar atentos a si hay sangrado en las vendas o en la cama donde descanse el animal.

Reacción a la anestesia

Las reacciones a la anestesia son posibles, pero son raras. Los signos de una reacción incluyen dificultad para respirar, salivación excesiva, convulsiones y pérdida del conocimiento.

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Infección

Los primeros signos de infección son la inflamación y la supuración. Si ves que la herida de tu felino se torna de otro color, se inflama o supura, acude al veterinario inmediatamente.

Coágulos sanguíneos

Los coágulos sanguíneos son una complicación posible cuando se realiza una extirpación de útero y/u ovarios en hembras, especialmente si están obesas. Los signos de un coágulo sanguíneo incluyen dificultad para respirar, hinchazón en las patas o la cara, y el letargo.

Diferencia entre castrar y esterilizar a un felino

Aunque comúnmente se utilicen indistintamente los términos Esterilización y castración, es importante señalar que no son sinónimos. La esterilización quirúrgica de un gato implica realizar una vasectomía en el caso de machos, o una ligadura de trompas en el caso de hembras. En cambio, la castración consiste en la extirpación de los órganos sexuales del animal.

¿Qué cuidados debe tener un gato después de esterilizar?

Aunque la esterilización es un procedimiento de rutina y que en líneas generales no suele presentar complicaciones, los cuidados postoperatorios son cruciales. Aunque todo salga bien, si luego de operar a tu gatito no lo cuidas como corresponde, puede llegar a desarrollar infecciones, fiebre, problemas de cicatrización, etc. Nuestras sugerencias para cuidar a tu felino son:

  • Mantén a tu gato tranquilo y cómodo. Proporcionarle un lugar tranquilo y acogedor para descansar. Puedes colocar una manta o una cama en un lugar apartado de la casa, donde se sienta seguro. 
  • Controla la incisión. La incisión de tu gato estará vendada. Revísala diariamente para detectar signos de infección, como enrojecimiento, hinchazón o secreción. Si notas alguno de estos signos, comunícate con tu veterinario de inmediato.
  • Mantén a tu gato hidratado. Asegúrate de que tu gato tenga acceso a agua fresca en todo momento.
  • Aliméntalo con una dieta ligera como la dieta barf. Ofrécele alimentos fáciles de digerir para reducir las náuseas y el malestar.
  • Agenda una cita de seguimiento. Tu veterinario debería programar una cita de seguimiento para controlar la incisión y asegurarse de que se esté recuperando adecuadamente. 

¿Cómo es el comportamiento de los gatos esterilizados?

veterinario cuidando gato

Los gatos esterilizados suelen tener un comportamiento tranquilo y relajado. Casi siempre son menos agresivos, territoriales y más fáciles de manejar y entrenar. Los maullidos excesivos y los arranques de agresividad desaparecen.

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También se tornan más juguetones, más cariñosos y suelen estar en su mundo todo el día. Aunque es cierto que hay gatos que luego de esterilizados sé vuelven casi ermitaños, no socializan ni con personas ni con otros animales, solamente con su dueño.

¿Cuánto cuesta la esterilización de un gato?

El precio de una esterilización en España varía en función de varios factores, como la edad del gato, el sexo, el peso, la ubicación de la clínica veterinaria y el tipo de anestesia utilizada.

En general, la esterilización de un gato macho cuesta entre 50 y 150  €, mientras que la de una gata cuesta entre 100 y 250  €. La razón por la cual castrar hembras sale más, es porque se consideran intervenciones algo más complicadas. 

También existen algunas organizaciones sin ánimo de lucro que ofrecen programas de esterilización gratuita o de bajo coste.

Conclusión

En conclusión, la esterilización de gatos no solo es un acto de responsabilidad hacia nuestras mascotas, sino también una contribución valiosa al control poblacional y al bienestar de la comunidad. La decisión de esterilizar, es un compromiso con la salud a largo plazo de nuestros queridos compañeros felinos y una acción proactiva para abordar los desafíos asociados con la sobrepoblación de gatos. Al educarnos y tomar decisiones informadas, podemos desempeñar un papel vital en la creación de comunidades más saludables y enriquecedoras, tanto para humanos como para animales.

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