Parvovirus en Perros: Qué es, Causas, Síntomas y Tratamiento

manos revisando la boca del perro

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El parvovirus canino es una enfermedad altamente contagiosa que afecta a los perros, especialmente a cachorros y perros jóvenes. En este artículo, te contamos en profundidad qué es el parvovirus y cómo se transmite. Además, te diremos los síntomas característicos que deben alertar a cualquier dueño de mascota sobre la presencia de esta infección. Por último, abordaremos las opciones de tratamiento disponibles y la importancia de una intervención temprana para aumentar las posibilidades de recuperación.

¿Qué es el parvovirus?

El parvovirus canino es un virus que afecta al tracto intestinal de los perros. Es una enfermedad grave que puede provocar la muerte del animal si no se trata adecuadamente.

El causante de esto es un virus llamado CPV-2. Este virus es muy resistente y logra sobrevivir en el medio ambiente durante meses.

¿Cómo se contagia la parvovirosis canina?

La parvovirosis canina se transmite a través del contacto directo con las heces de un perro infectado.  Los perros se infectan al lamer o comer heces infectadas, o al entrar en contacto con superficies contaminadas.  Los más vulnerables a la enfermedad son los cachorros menores de seis meses de edad. Estos tienen un sistema inmunitario inmaduro que es menos capaz de combatir la infección. No es que los perros adultos no se enfermen, solo que son menos propensos a desarrollar cuadros graves.

Tipos de parvovirus perros

manos de veterinarios con guantes protectores azules examinan la salud pequinés

Existen dos tipos principales de parvovirus canino:

CPV-1

Es el tipo original del virus y es el más común. Afecta principalmente a los cachorros de entre seis semanas y seis meses de edad.

CPV-2

Es una variante del virus que apareció en la década de 1970. Es más resistente a los tratamientos y puede afectar a perros de cualquier edad. Los síntomas son similares a los de CPV-1, pero pueden ser más graves. La mortalidad también es alta, especialmente en perros no vacunados.

Síntomas de parvovirus en perros 

La gravedad de los síntomas depende de la edad del perro, de su estado de salud general y del tipo de parvovirus que haya infectado al animal. Los síntomas más comunes son:

  1. Diarrea, a menudo con sangre
  2. Vómitos
  3. Fiebre
  4. Pérdida de apetito
  5. Letargo
  6. Debilidad

En casos graves, el parvovirus canino también puede causar:

  1. Deshidratación
  2. Sepsis
  3. Fallo multiorgánico

¿Hasta qué edad puede darle parvovirosis a un perro?

El parvovirus puede afectar a perros de cualquier edad, pero es más común en cachorros o perros menores a un año. Esto se debe a que aún tienen un sistema inmunitario inmaduro que es menos capaz de combatir la infección.

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En este grupo de edad, la tasa de mortalidad puede ser de hasta el 50%. En cambio, en los perros adultos la tasa de mortalidad es de aproximadamente el 5%.

¿El parvovirus canino es mortal?

La respuesta corta es sí, el parvovirus canino puede ser mortal. La tasa de mortalidad de la parvovirosis canina varía según la edad, la salud y el estado de vacunación del perro. Pero, la muerte del animal es perfectamente evitable si se detecta la enfermedad en etapas tempranas y se crea un plan de tratamiento personalizado.

Tratamientos para el parvovirus en perros

No hay tratamiento para el parvovirus como tal. El tratamiento para esta enfermedad se centra en aliviar los síntomas y prevenir complicaciones mediante:

  • Fluidoterapia para rehidratar al perro: La fluidoterapia se administra a través de una vena para reponer los líquidos y electrolitos que el perro ha perdido a causa de la diarrea y los vómitos.
  • Antibióticos para prevenir infecciones bacterianas secundarias
  • Sulfato de zinc para ayudar a la absorción de nutrientes

En los casos más graves, puede ser necesario hospitalizar al perro para recibir un tratamiento más intenso y una mayor observación.

¿Qué alimentación debe tener un perro con parvovirus?

ingredientes de alimentos para mascotas frescos y saludables en superficie oscura

Los perros con parvovirus deben seguir una dieta barf o dieta blanda y fácil de digerir, debe ser baja en grasas y fibra, y rica en proteínas y carbohidratos. La mejor alimentación para perros incluye alimentos que son buenos para perros transitando la enfermedad y éstos son:

Caldo de pollo

Es una excelente fuente de proteínas y líquidos. Puedes preparar tu propio caldo de pollo en casa o comprarlo enlatado o envasado.

Arroz blanco

Es un alimento fácil de digerir que proporciona carbohidratos y energía.

Pollo desmenuzado

El pollo desmenuzado es una buena fuente de proteínas y hierro, además de que suele gustar mucho a los perros, por lo que es más fácil que lo quieran comer aunque se sientan mal. 

Alimentos húmedos

Compra alimentos enlatados o envasados, lo más frescos posible que no sean el típico pienso y sean húmedos. 

Aparte de la breve lista de ingredientes anterior, te queremos dejar los siguientes consejos:

  • Divide la comida del perro en pequeñas cantidades y ofrécela varias veces al día.
  • Si el perro no quiere comer, intenta ofrecerle un alimento húmedo o una comida blanda.
  • Enfócate mucho en los líquidos, los vómitos y la diarrea deshidratan muy fácilmente.
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Es importante consultar con el veterinario antes de cambiar la dieta de tu perro, para que él te recomiende una dieta específica, dependiendo del peso, la edad y el estado de salud general de tu mascota.

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¿Cómo prevenir el parvovirus?

La mejor manera de prevenir el parvovirus es la vacunación. La vacuna contra el parvovirus se administra en dos o tres dosis, a partir de las 6 semanas de edad.

También es importante tomar medidas para evitar la exposición al virus como:

  • Mantener al perro alejado de otros perros que puedan estar infectados
  • Limpiar y desinfectar regularmente las áreas donde el perro pasa tiempo
  • Desinfectar los zapatos y la ropa después de estar en contacto con otros perros

¿Cómo desinfectar una casa con parvovirosis?

La desinfección de una casa afectada por parvovirosis es crucial para prevenir la propagación del virus y proteger la salud de los animales. Nosotros te recomendamos que sigas las siguientes pautas para poder reducir cualquier riesgo de contagio en tu casa:

Paso 1. Retira objetos contaminados

Elimina cualquier objeto o superficie que pueda albergar el virus, como juguetes, platos de comida, camas para mascotas y ropa de cama. Estos elementos deben ser desechados o desinfectados adecuadamente.

Paso 2. Limpieza a fondo

Limpia todas las superficies con un detergente fuerte para eliminar la suciedad y materia orgánica. El parvovirus puede adherirse a partículas orgánicas, por lo que es esencial una limpieza completa.

Paso 3. Desinfectantes eficaces

Utiliza desinfectantes de amplio espectro que sean efectivos contra los virus. Los productos que contienen amonios cuaternarios suelen ser una opción adecuada. Sigue las instrucciones del fabricante para la dilución y aplicación.

Paso 4. Remojo y saturación

Remoja las superficies con desinfectante y asegúrate de saturar completamente todas las áreas afectadas. Presta especial atención a lugares donde el perro haya tenido acceso, como áreas de descanso y zonas de juego.

Paso 5 Áreas externas

Desinfecta también las áreas exteriores donde el perro pueda haber estado, como el patio o el jardín. El parvovirus es capaz de persistir en el suelo, por lo que la desinfección exterior es igualmente importante.

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Paso 6. Espera el tiempo adecuado

Algunos desinfectantes requieren un tiempo de contacto específico para ser efectivos. Asegúrate de seguir las recomendaciones del fabricante en cuanto al tiempo de espera antes de volver a permitir el acceso a mascotas u personas.

Paso 7. Prevención continua

Desinfecta regularmente las áreas que frecuentan las mascotas, especialmente si hay cachorros o perros no vacunados en la casa. La prevención continua es clave para evitar futuras infecciones.

Paso 8. Consulta con un veterinario

Siempre es recomendable consultar con un veterinario para obtener orientación específica sobre la desinfección y el manejo de la parvovirosis en el hogar.

Parvovirus en humanos ¿me puedo contagiar?

El parvovirus canino no es transmisible a los humanos. Existen distintas cepas de parvovirus, y la variante que afecta a los perros es específica para esta especie y no representa una amenaza para la salud humana. Aunque el parvovirus humano (también llamado parvovirus B19) existe, es una entidad diferente y no guarda relación con la infección que afecta a los perros.

Sin embargo, es posible que actuemos como portadores asintomáticos y transmitamos el virus a nuestros cachorros si hemos tenido contacto con heces o material contaminado.

¿Cuántas veces se contagia un perro de parvovirosis?

hombre acaricia a perro

Generalmente, un perro solo puede contagiarse de parvovirus canino una vez. Una vez que el perro ha desarrollado inmunidad al virus, sería muy raro que pueda volver a infectarse.

Sin embargo, es perfectamente posible que un perro se infecte con una variante diferente del virus. Por ejemplo, si un perro se infecta con el CPV-2, puede volver a infectarse con el CPV-1.

En general, aquellos perros que han sido vacunados contra el parvovirus canino tienen una inmunidad muy fuerte al virus. Es muy raro que un perro vacunado se infecte.

Conclusión

En conclusión, el parvovirus en perros representa una amenaza considerable para la salud de nuestros amigos peludos, pero con el conocimiento adecuado y medidas preventivas, podemos reducir significativamente el riesgo de infección. La vigilancia continua, las prácticas de higiene rigurosas y la vacunación oportuna son la respuesta a las preguntas sobre la prevención. Además, la rápida identificación de los síntomas y la intervención veterinaria inmediata son cruciales para aumentar las posibilidades de recuperación. Al estar informados sobre el parvovirus y tomar medidas proactivas, podemos fortalecer la salud y el bienestar de nuestros perros.

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